submenu

Theatertechnicus Wouter Vekeman - 07/04/2021

Offroadcrossen met de Ultra4-buggy

Wouter Vekeman (38) is theatertechnicus in de Zandloper en woont al drie jaar in Steenhuffel samen met Eef Vermaelen (stafmedewerker jeugd in de Zandloper). Techniek is helemaal zijn ding.

‘Voor ik begon te werken, heb ik heel wat types in het onderwijs doorlopen’, zegt Wouter. ‘Ik volgde Steinerschool, Freinet, Industriële Wetenschappen (TSO), Architectuur (KSO), Film en Video (DKO) en heb een diploma Cinematografie (Narafi). Na mijn opleiding werkte ik eerst als theatertechnicus in de Boesdaalhoeve, daarna in de Zandloper. Ik sta ook in voor de coördinatie van de theatertechnici van vzw ‘de Rand’ en ben mentor van twee stagiairs.’ ‘Nu er geen optredens of activiteiten kunnen plaatsvinden, besteden we tijd aan klussen die we anders niet kunnen uitvoeren door de drukte in de Zandloper. Materiaal herstellen, loges verfraaien, bergruimtes opruimen en ordenen ... Ik doe deze job heel graag. Vooral de uitdaging om zaken op te lossen, het creatieve en technische spreken me aan.’

Extreem terrein

Naast zijn job volgt Wouter opleidingen lassen en smeden, hij is zijn huis aan het verbouwen en heeft een grote passie: Ultra4-racen. ‘Dat is met zware Ultra4-buggy’s op extreem terrein racen. Samen met mijn broer Stijn (technicus in de Boesdaalhoeve in Rode) ben ik al naar de Verenigde Staten getrokken voor de King of the Hammers. Die staat bekend als de zwaarste offroadwedstrijd ter wereld. De Ultra4-buggy’s die er worden gebruikt zijn meestal voorzien van GM V8-motoren die opgevoerd zijn tot 800 pk, waardoor je een snelheid van 160 km/u kan bereiken. We rijden ermee door de woestijn, over rotsen. Het is eigenlijk nog iets spectaculairder dan de Dakar-rally. Tijdens het Europese kampioenschap eindigden we tweede in onze klasse.’

Sleutelen

Wouter en Stijn sleutelen zelf aan hun offroadauto’s. ‘Zo’n buggy bouwen vergt een serieus budget’, zegt Wouter. ‘Daarom heb ik samen met mijn broer de bvba Pro Core opgericht. We maken zelf auto’s die we verkopen, en met de opbrengst financieren we onze hobby om met onze Ultra4-buggy in het buitenland te kunnen racen. Door corona gingen de races in Polen, Frankrijk, Portugal en Duitsland helaas niet door, maar we hopen op 1 juli met onze Ultra4 deel te nemen aan de offroadrace in Engeland. We kijken er naar uit.’ Is het niet gevaarlijk om aan hoge snelheid over zo’n zwaar terrein te racen? ‘Onze buggy’s zijn hiervoor gemaakt’, vervolgt Wouter. ‘Bovendien zijn we zwaar beveiligd. De auto is zwaar beschermd en wij dragen vuurvaste kleding, helmen, noem maar op. Tijdens de wedstrijd gaat er altijd wel eens een kar over de kop. Ook wij zijn eens onzacht neergekomen, gelukkig zonder ernstige gevolgen.’

 

Tekst: Joris Herpol
Foto: © Tine De Wilde
Uit: zandloper april 2021