submenu

Op bezoek in de Vierwindenlaan - 02/10/2020

‘Halloween bracht dynamiek in de wijk’

Onze verkenningstocht door de buurten van Wemmel brengt ons dit keer op de grens met Hamme, in de Vierwindenlaan. Sinds de vroege jaren 70 wonen een vijftigtal gezinnen in deze verkaveling, waar twee jaarlijkse feesten en een Whatsappgroep zorgen voor het buurtgevoel.

Wie er niet moet zijn, komt er nooit. Dit stukje Wemmel is een van die goed bewaarde geheimen van de gemeente. Hoewel de straat amper op een kilometer van de kerk, het gemeentehuis en de Zandloper ligt, is deze wijk een stille oase tussen de groene velden. De lusvormige straat vormt sinds de vroege jaren 70 een zijtak van de baan tussen Wemmel en Merchtem. Een vijftigtal vrijstaande huizen – waarvan de meeste een witgekalkte gevel en een rood pannendak hebben – staan hier. Welkom in de Vierwindenlaan.

Hoogste punt

Eén van de bewoners van de Vierwindenlaan is Georges Dumont. Hij woont er veertig jaar. ‘In 1980 heb ik hier een huis gekocht’, vertelt hij. ‘De meerderheid van de woningen die hier staan, dateert uit de jaren 70. Langzaamaan is de hele wijk volgebouwd.’

De wijk ligt op de grens van Wemmel en Hamme. ‘De meeste mensen zijn gericht op Brussel. Ze werken er en gaan er winkelen. Al denk ik wel dat de meeste kinderen in Wemmel naar school gaan, zowel naar Franstalige als naar Nederlandstalige scholen.’

De straat ligt op de flank van de Hasseltberg, die ook wel Windberg wordt genoemd. Het is een van de hoogste punten van Wemmel. ‘Het is hier aangenaam wonen’, gaat Georges verder. Hij wandelt vaak in de wijk. ‘Ik ken bijna al de buren, er is veel onderling contact. Hier wonen gezinnen met kinderen, maar ook tachtigers. Aangezien de wijk bijna vijftig jaar oud is, hebben heel wat huizen de laatste tien, vijftien jaar nieuwe eigenaars gekregen. Toch zijn  er nog mensen die hier van in het begin wonen. Ik schat dat we een tiental originele bewoners hebben.’

Naast nieuwe bewoners merkt Georges nog een andere verandering op. ‘De laatste jaren hebben zich enkele kleinere bedrijven geïnstalleerd in de wijk. Een installateur van verwarmingstoestellen, een aannemer … Het gaat maar om vier of vijf bedrijfjes hoor.’

Twee feesten

Sinds een achttal jaar heeft het sociale contact in de wijk een extra impuls gekregen door het burenfeest. ‘Dat organiseren we elke zomer. In de straat is er een soort aftakking, een klein stukje doodlopende straat. Daardoor hebben we een mooie plaats om wat tafels en stoelen te zetten, en een hapje te eten. De meeste buren nemen deel, dat is fijn. Dit jaar hebben we door corona jammer genoeg niets kunnen organiseren. Misschien organiseren we dit najaar iets. Ik hoop het, maar het is onder het grootste voorbehoud.’

Het burenfeest is een zomerse aanvulling op een ander, ouder buurtfeest dat ondertussen een traditie is geworden: het halloweenfeest. Eind oktober gaan verklede kinderen van deur tot deur zingen, in de hoop een portie snoep te krijgen. Die traditie begon zo’n negen jaar geleden, toen het gezin van Christel in de Vierwindenlaan kwam wonen. ‘Ik wilde dat mijn kinderen snel de andere kinderen in de buurt zouden leren kennen, zodat ze samen met hen buiten op straat zouden kunnen spelen’, vertelt ze. ‘Daarom heb ik het halloweenfeest georganiseerd. Dat moest wat meer dynamiek in de wijk brengen. Een week voor Halloween dragen we brieven met een tekening rond in de wijk. Wie het niet erg vindt om op halloweenavond gestoord te worden, kan die tekening aan de deur of het raam hangen, zodat de kinderen weten dat ze mogen aanbellen. De meeste mensen hangen de tekening op, maar we respecteren de rust van wie niet gestoord wil worden. Zo’n vijftien kinderen doen mee. Die wonen niet allemaal in de straat, sommige zijn de kleinkinderen van mensen die hier wonen. Ze verzamelen bij ons thuis en vertrekken dan samen, om te zingen in ruil voor snoep. Dat initiatief werd goed onthaald. We hebben toffe reacties gekregen.’

Geen minpunten

De wijk heeft ook een WhatsAppgroep. ‘Daar zijn we mee gestart om elkaar op de hoogte te houden’, vertelt Christel. ‘Bij een elektriciteitspanne bijvoorbeeld, maar ook als er een verdachte bestelwagen in de straat geparkeerd staat. Ook al heeft niet iedereen WhatsApp, toch is het handig om elkaar te informeren of om iets te vragen.’

Het is fijn wonen in de Vierwindenlaan. ‘Het grote voordeel is de rust’, vertelt Georges. ‘De straat maakt een lus, hier is geen doorgaand verkeer. We horen hier niets. Alleen de mensen die dichter bij de Windberg en de Brusselsesteenweg (de naam van de Windberg voorbij de grens met Hamme, n.v.d.r.) wonen, hebben wat meer lawaaihinder door het verkeer. Alle verkeer tussen Merchtem en Brussel passeert daar. Voor hen is dat misschien een nadeel, maar voor de rest kan ik geen minpunten verzinnen’, besluit hij.

Tekst: Wim Troch
Foto: © Veerle Weeck
Uit: zandloper oktober 2020