submenu

Interview Tributeband Abba Gold Europe - 07/11/2019

‘Chiquitita is bijna zo moeilijk als Bach’

De muziek van Abba is springlevend, ook bij nieuwe generaties. Het bewijs daarvan is het succes van tributebands als ABBA Gold Europe uit Engeland. Al meer dan 20 jaar toeren ze rond. Op 28 november spelen ze in de Zandloper voor een uitverkochte zaal.

Jullie zijn ervaren rotten in het coveren van ABBA. Wanneer begon het allemaal?  

Gary ‘Björn’ Jones: ‘Voor mij was dat in 1995. Ik zat toen met een paar vrienden in een gewone band die het voorprogramma van Village People speelde. We dachten eerst dat het de echte Village People waren, maar het bleek om een tributeband te gaan (lacht). Hun manager zei dat hij nog een hele hoop andere tributebands begeleidde en vroeg ons of we geïnteresseerd waren om er ook één te worden. Hij had een ABBA-tributeband nodig en vroeg of we zangeressen kenden. En die kenden we.’ 

Kan je trouwens zomaar een ABBA-tributeband worden?  

Jones: ‘Ja, dat is geen probleem. Zij krijgen royalty’s voor elke show die we doen, en we maken ook voortdurend reclame voor hun muziek. Queen heeft wel een tributeband die ze zelf aansturen, maar wij hebben verder geen contact met de entourage van ABBA. Er zijn wel een paar dingen die niet mogen. Zo mag je in de naam van je tributeband de groepsnaam ABBA niet met een  omgekeerde B schrijven zoals zij doen.’ 

Is er veel concurrentie tussen de ABBA-covergroepen?  

Jones: ‘Toen we begonnen, wist onze agent te zeggen dat er 34 ABBA-tributebands bestonden, en dat is nog altijd zo. Door de films of de ABBA-musicals die blijven uitkomen, en vooral door de kwaliteit van hun muziek, blijft de populariteit ook bij nieuwe generaties groot en zijn we al die jaren voortdurend optredens blijven geven. Het is geen fulltime bezigheid – we zitten ook nog in andere bands – maar in november hebben we toch weer 23 shows.’ 

Heb je de ABBA-leden al ontmoet?  

Bonita ‘Frida’ Delaney: ‘Nee, jammer genoeg niet. Onze keyboardspeler, die voor Chris de Burgh speelt, heeft eens met Frida op het podium gestaan toen die te gast was. En toen de musical Mamma Mia in Londen in première ging, had een vriend van mij tickets en zat ABBA in het publiek. Maar jammer genoeg had die vriend me niet meegevraagd (lacht). 

Om de muziek zo lang te spelen moet je er natuurlijk van houden.  

Delaney: ‘Toen ik een jaar of tien was, kocht mijn moeder het album The Visitors. Toen heb ik voor mijn balletles een balletchoreografie gemaakt op Slipping through my Fingers. En tijdens een schooltoneel met Pasen waar ik Maria Magdalena speelde, mocht ik Like an Angel zingen. De liefde voor hun muziek zat er al van in het begin in.’ 

Welke keuze maken jullie uit het enorme aanbod aan songs?  

Delaney:Onze set duurt ongeveer negentig minuten. We kiezen natuurlijk voor de nummers die de mensen graag horen. Het hangt ook een beetje af van de omstandigheden: in welk land we spelen, of we op een festival of in een theater staan. En natuurlijk moeten de liedjes vooral werken op een liveconcert. Onze formule komt in de buurt van een rockconcert, zoals bij hen het geval was.’ 

Wat onderscheidt jullie van andere ABBA-tributebands 

Jones: ‘We menen het echt en proberen er dezelfde passie in te leggen als zij deden. Je zou het ook iets makkelijker kunnen opnemen, bijvoorbeeld een aantal zaken op tape opnemen, maar wij zingen en spelen alles zelf.’  

Delaney: ‘Mensen horen het als je de harmonieën live zingt. Onze muzikanten zijn allemaal top. We zijn ook allemaal vrienden, en dat komt zo over.’ 

Zijn ze technisch moeilijk, de ABBA-songs?  

Jones: ‘Zeker. We blijven zo dicht mogelijk bij de originele versies en spenderen veel tijd aan het bestuderen van de harmonieën en arrangementen. Voor de zangeressen zijn het moeilijke optredens. Onze keyboardspeler heeft een klassieke opleiding gehad, maar toen die voor het eerst Chiquitita moest instuderen, zei hij dat het bijna zo moeilijk is als Bach. Onze bassist vindt het de moeilijkste optredens die hij moet doen. En onze gitarist moet ook kunnen zingen. De vier ABBA-leden stonden muzikaal dan ook aan de top in het Zweden van de jaren zestig.’ 

Hebben jullie favoriete songs?  

Jones: ‘We hebben fases waarin we bepaalde nummers graag spelen en daarna weer wat minder. Ik ben een beetje een rocker, dus ik hou veel van The Eagle, maar ook dat nummer hebben we een tijd niet gespeeld.’  

Delaney: ‘Er is een verschil tussen songs die je graag zingt en songs waar je graag naar luistert. En dan is er natuurlijk het publiek dat je laat weten wat ze willen. Toen we Voulez-vous eens niet speelden, begon het publiek het zelf te zingen toen we opkwamen voor de bisnummers.’ 

Als we het goed begrijpen, zouden jullie eeuwig kunnen doorgaan met ABBA?  

Jones: ‘Toen we ermee begonnen, hadden we meteen succes en zeiden we dat het fantastisch zou zijn als we dat vijf jaar zouden kunnen volhouden. Intussen doen we het 23 jaar. Maar zodra ik een wandelstok nodig heb, is het toch tijd om te stoppen.’  

Delaney: ‘Of als we niet meer in de kostuums kunnen (lacht). We stoppen in elk geval als we er geen plezier meer in hebben. Maar dat is niet het geval. We doen het allemaal nog even graag. We hebben in de band zelfs al een paar ABBA-toestanden gehad, met muzikanten die trouwden en kinderen kregen.’ 

Tekst: Michaël Bellon 
Foto: Paulien Verlackt 
Uit: zandloper november 2019 

Bekijk ook

Abba Gold Europe - In concert

uitverkocht
‘Waterloo’, ‘Fernando’, ‘Voulez-vous’ … ABBA Gold Europe is een spectaculaire show van dé Britse ABBA-coverband: twee zangeressen en een band die – met toestemming van de originele ABBA-leden – de ene hit na de andere op je afvuren.
28 nov
20.00 uur